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测试厂商视角:运营商SA 5G部署正在加速

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北京时间9月24日消息(艾斯)来自Light Reading的报道称,无线网络设备测试公司通常在无线网络建设期间处于底层。这意味着,当运营商部署一项新技术时,他们对可能出现的意外挑战了如指掌。

5G也不例外。从测试5G与4G的切换到测试信号失真,来自几家顶级网络设备测试公司的高管都表示,5G与LTE之间差异巨大,运营商在网络测试上花费的时间比以往的网络升级要多得多。

有意思的是,测试设备制造商们表示,在28GHz和39GHz等毫米波频段推出NSA 5G的运营商,现在正在考虑更快地转向SA 5G版本,因为NSA 5G存在非常大的复杂性。在美国,Verizon、T-Mobile和AT&T都在初始的5G部署中使用了毫米波频谱和NSA方案。

“在短期内,NSA会让你的速度变得更快。”行业最大的测试和测量设备供应商之一罗德与施瓦茨北美公司产品管理工程师Paul Denisowski表示。“但之后它就变成了一个需要支持的疯狂而复杂的东西。”

另一家测试公司Viavi首席技术官Sameh Yamany也表达了同样的观点。“我们看到SA部署正在加速。”

NSA的一个大问题是4G与5G的切换,因为这会给网络带来延迟。“许多运营商意识到,在人流量密集的城市地区,他们将面临网络切换问题。”Sameh Yamany说。延迟的原因在于,使用毫米波的5G网络难以维持稳定的信号。如果网络找不到一个稳定的5G信号,那么就会把连接推到4G网络上,而这会带来延迟。事实上,最近IHS' RootMetrics针对韩国5G的一份报告特别强调了这部分的困难,该报告发现,从4G到5G的“向上切换”给一些用户的连接带来了明显的网络延迟。

尽管NSA的切换问题是可以解决的,但是Paul Denisowski表示,如果运营商打算迅速迁移到SA 5G,那么制造商们不确定要花费多少时间在NSA上。“作为一名工程师,我觉得NSA令我不悦,因为它太过复杂。”他说。“另一方面,人们希望获得SA 5G服务,因为它是真正的5G。”

T-Mobile已经表示,计划最早于明年推出SA 5G,Verizon也可能在类似的时间框架内推出SA 5G。此举将为他们最终关闭LTE网络铺平道路。NSA 5G需要LTE网络提供身份验证等功能,而SA 5G不需要LTE网络的支持。

信号不稳定性

5G的另一个大问题在于运营商最初使用的频段。3G和4G无线网络通常部署在低频段,因此运营商在目前5G所使用的毫米波频段没有太多的使用经验。这可能会导致一些切换和延迟问题。

另一家测试和测量公司安立(Anritsu)高级产品经理Russel Lindsay表示,部署在毫米波上的无线网络往往存在互调问题。例如,像钉子或未使用的电线这样简单的东西也会造成信号失真。Russel Lindsay补充说,由于这些互调问题,运营商需要为他们的5G网络制定新的调制方案。“我们试图与他们合作,并尽可能地向他们提供有关信号方面的信息。”

他还表示,5G测试需要不同的工具,因为5G网络有非常不同的要求。例如,LTE网络可以更容易地进行测试,因为LTE无线电信号的发送范围很广。而5G信号则在不同的方向上表现不同,因为它会使用波束形成技术,将连接指向特定目标。“我可能离基站只有10码距离,但却无法进行测量。”

5G信号辐射方式的差异也意味着,路测(这是一种有几十年历史的方法,通过开车在社区或城市中测试网络的信号强度)的重要性可能不及过去。相反,网络测试很可能是由技术人员背着装满测试设备的背包进行的。“我们已经打造了一个背包解决方案。”Russel Lindsay说。

这种情况也是因为毫米波频谱传输的不同特性。毫米波的信号只能传播几千英尺,不像低频段频谱那样往往能够传播几英里。

另一种可能性是使用无人机进行网络测试。Sameh Yamany表示,无人机可以用于测试无法在地面测试的高层建筑的信号穿透能力。“对高频段的网络进行测试变得更加复杂。”他说到。

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